Russie : titre de résident permanent pour le lanceur d’alerte américain Edward Snowden

Son avocat Anatoli Koutcherena a annoncé hier jeudi qu’Edward Snowden, toujours recherché par Washington pour espionnage, a obtenu un titre de résident permanent en Russie où il est réfugié depuis 2013. 

L’avocat a précisé que le permis de séjour de l’ex-employé de l’Agence nationale de sécurité américaine (NSA) a été prolongé pour une durée indéfinie, une décision rendue possible grâce à de récents changements à la loi russe sur l’immigration. La demande avait été déposée en avril mais son examen a été retardé en raison de la pandémie de coronavirus. 

L’ancien consultant avait quitté les Etats-Unis après avoir transmis à la presse des dizaines de milliers de documents prouvant l’étendue des activités de la NSA et démontrant l’ampleur de la surveillance électronique exercée par Washington, des révélations qui avaient alors suscité de très fortes tensions entre les Etats-Unis et leurs alliés. 

Privé de son passeport américain sur demande de Washington, Edward Snowden s’était retrouvé à Moscou en mai 2013 après y être arrivé depuis Hong Kong dans l’intention de trouver refuge en Amérique latine. Il s’était finalement retrouvé bloqué en Russie, où il a obtenu l’asile. 

Il avait bénéficié jusqu’ici d’un premier droit d’asile d’un an, puis d’un permis de résidence de trois ans, prolongé en 2017. La décision des autorités russes de lui accorder un permis de séjour avait provoqué la colère de Washington. Inculpé d’ « espionnage » dans son pays, Edward Snowden y encourt jusqu’à 30 ans de prison. 

Andreï Touabovitch