Arctique : « Arche de Noé végétale » 

L' »Arche de Noé végétale », plus grosse réserve mondiale de semences située dans l’Arctique, doit accueillir mardi un important arrivage de semences, entreposées dans ses entrailles pour préserver la biodiversité face aux périls, notamment climatiques.

Plus de 60.000 échantillons de semences, propriété de 36 banques génétiques régionales et internationales, vont rejoindre la chambre forte enfouie dans une montagne près de Longyearbyen, le chef-lieu de l’archipel norvégien du Svalbard (Spitzberg), à un millier de kilomètres du Pôle Nord.

« A mesure que le rythme du changement climatique et que la perte de biodiversité augmentent, émerge une nouvelle urgence dans les efforts pour sauver les cultures vivrières menacées d’extinction », a déclaré Stefan Schmitz, directeur de la fondation Crop Trust, chargée de gérer la réserve.

Parmi les graines qui seront déposées dans cet « Arche de Noé végétale » par des institutions du Brésil, des Etats-Unis, d’Allemagne, du Maroc, du Mali, d’Israël ou encore de Mongolie, figurent des cultures de base courantes mais aussi des variétés sauvages moins utilisées.

Cet arrivage va porter à environ 1,05 million le nombre de variétés entreposées dans les trois alcôves souterraines qui forment la « chambre forte du Jugement dernier », un autre surnom de la réserve.

Paradoxalement, la chambre forte a elle-même été rattrapée par le changement climatique: en 2016, elle a subi une infiltration d’eau au niveau du tunnel d’entrée en raison de la fonte du pergélisol, ce sol censé être gelé en permanence mais pourtant victime cette année-là de la hausse du thermomètre.

La Norvège a depuis financé des travaux pour accroître la résistance de la réserve dans un environnement appelé à devenir plus chaud et plus humide.

Selon les scientifiques, l’Arctique se réchauffe deux fois plus vite que le reste de la planète. (afp)

 

Andreï Touabovitch

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